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John Mayer (un portrait)

Dans mes cours de guitare à Onex, il arrive parfois que je parle avec mes élèves, de figures emblématiques de la musique actuelle. Aujourd’hui, j’ai décidé de vous parler du style, des influences et du parcours de John Clayton Mayer.







Jeunesse et début de carrière:


John Mayer est un auteur-compositeur-interprète, guitariste américain est né le 16 octobre 1977 à Bridgeport, dans le Connecticut. Il passe son enfance à Fairfield. Après avoir regardé Marty McFly jouer de la guitare dans Retour vers le futur, Mayer devient fasciné par l'instrument, il débute alors la guitare à l'âge de 13 ans. Son voisin lui a ensuite donné une cassette de Stevie Ray Vaughan, qui reste encore aujourd'hui l'une de ses plus grandes influences. Après deux ans de pratique, John Mayer a commencé à jouer dans les bars de sa région, puis a été membre d'un groupe appelé Villanova Junction (du nom d'une chanson de Jimi Hendrix).


Après 2 semestres au Berklee College of Music à Boston, John décide de se produire dans les bars et autres cafés dans la ville d’Atlanta avec son ami Clay Cook. Avec l’aide d’un producteur local, il enregistre l’album acoustique ‘’Inside Want Out’’ où se trouve son son premier succès commercial ‘’No such things’’. De plus en plus reconnu, il sera repéré par le label Aware records puis par la suite par Columbia records. Le succès augmentant encore, il gagne en 2003 le Grammy du meilleur pop pour la chanson ‘’Your body is wonderland’’. S’ensuit des succès et une reconnaissance médiatique que l’on connait.


Discographie en bref:


De 2005 à 2008, John Mayer se détourne peu à peu des recettes commerciales et se tourne vers le blues et le jazz, en ayant des collaborations avec Buddy Guy, BB King, Eric Clapton, John Scofield et Herbie Hancock avec qui, il part en tournée. Le côté blues ressort nettement avec la formation de son groupe John Mayer trio avec Pino Palladino et Steve Jordan.


En 2005 sort l’album ‘’Try’’ puis en 2006 l’album ‘’Continuum’’. Mayer devient de plus en plus incontournable dans le paysage musical américain et accompagne Alicia Keys sur ‘’No One’’ lors des Grammy awards en 2008. En 2009 John Mayer sort son 4ème album ‘’Battle Studies’’. En 2012, il publie l’album ‘’Born and Raised’’ plutôt bien reçu par la critique musicale. Après l’annonce d’une tournée mondiale en 2013, il annonce la sortie d’un nouvel album en 2013 ‘’Paradise Valley’’. Dans cet album il collabore avec la chanteuse Katy Perry.


En 2015, Mayer annonce reformer le John Mayer Trio en studio. La même année, il rejoint Dead & Compagny, groupe fondé par les anciens membres du Grateful Dead.

Pour son 7ème album ‘’The search for everything’’ en 2017, John Mayer cherche à synthétiser ses influences allant de ballades country ou des morceaux plus rock et R&B. En 2018, Mayer sort le single ‘’New Light’’ et en 2019 les titres singles ‘’I Guess I Just Feel Like’’ et ‘’Carry Me Away’’. En 2021 sort son album Sob Rock.


Tournée:


Mayer apparait souvent dans de petites salles de concert et dans des bars à l’improviste parallèlement aux tournées avec de nombreux groupes musicaux tel que les Maroon 5, The Wallflowers, One republics…Les membres actuels de ses tournées sont Steve Jordan – batterie, Pino Palladino - basse, Isaiah Sharkey - guitare, David Ryan Harris - guitare, voix, Larry Goldings - claviers, Tiffany Palmer - voix, Carlos Ricketts - voix.





Le guitariste:


Dans mes cours de guitare à Onex, on a souvent l’occasion de repiquer des plans de John Mayer car il peut être considéré comme l’un des plus grands guitariste actuel. On peut retrouver dans son jeu les multiples inspirations blues, pop, country et rock. Ses improvisations et son style de jeu rappelle celui de ses idoles Stevie Ray Vaughan, Freddie ou encore Albert King ou du guitariste des Grateful Dead, Bob Weir. Bien qu’il ait traversé plusieurs styles musicaux, son talent pour la 6 cordes a rarement été remis en question. Riffs percutants, slap, solos innovatifs et sensibles, fluidité et j’en passe….


Il peut être considéré comme l’un des guitariste emblématique de la Fender Stratocaster. Collectionneur de guitares, il a collaboré avec des entreprises de guitares pour concevoir ses propres instruments. Il possède plus de 200 guitares….Il possède en outre 3 modèles signature acoustique chez Martin guitare et un modèle chez PRS guitare.


Dans mes cours de guitare à Onex, nous abordons des accompagnements ou solos des 5 morceaux les plus remarquables:


-Slow Dancing in a Burning Room sur l’album Continuum.

-Bold as Love sur l’album Continuum.

-Cold Rain and Snow en single avec Dead & Company.

-Waiting on the Day sur l’album Paradise Valley.

-I Guess I Just Feel Like en single.


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